Margaret C. Whitman

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全球最大的网上拍卖公司eBay[1]  与最大的IP电话供应商Skype合并,这种举动在引发新一次并购狂潮的同时,整个互联网的格局也可能被改写。而作为带领eBay从年收入只有几百万美元的小公司成长为如今利润达数十亿美元的网络拍卖巨头的公司总裁兼CEO,女强人梅格·惠特曼(Meg Whitman)再次成为业界关注的焦点。
中文名
梅格·惠特曼
外文名
Margaret C. Whitman
曾被称为
最有权力的女商人
性    别

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Margaret C. Whitman简介

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没有商业领袖的派头、没有专用的飞机、没有豪华的装扮,但梅格·惠特曼[2]  却是——eBay传奇背后的秘密 最有权力的女商人。

Margaret C. Whitman人物事迹

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2005年9月13日,eBay出价41亿美元,收购IP电话公司Skype,创下网络公司转手的新纪录。此次收购将加强eBay的全球市场和支付平台,同时将开拓数项新的业务,并为公司创造可观的、新的赢利机会。这一交易对Skype也是重要的机会,将提升其在网络语音通信领域的领导地位,并为全世界的人们在全球互联网时代提供全新的通信方式。
如果要找个演员在电影中饰演梅格·惠特曼,那么身在好莱坞的另一个梅格——梅格·瑞恩是个不二人选。因为梅格·惠特曼跟梅格·瑞恩一样都拥有一头金发,一副邻家女孩模样的笑脸。但就是这个看起来一点儿也不像女强人的梅格·惠特曼,却被《财富》杂志评为2004年度“最有权力的商业女性”第二位,仅次于惠普公司的总裁卡利·费奥瑞娜。而在《福布斯》杂志评选的2005年度“最有权力女性”中,惠特曼则名列第五,是商界中排名最高的女性。
自1998年3月梅格·惠特曼出任eBay首席执行官(CEO)以来,eBay在其领导下,不但已经成为“全球网络集市”,更稳占消费商品电子商务网站榜首位置。梅格凭着其品牌建立专长,以及丰富的消费市场技术经验,协助eBay发展成领先业界的杰出企业,逐渐改变了全球的经商模式。除此之外,梅格·惠特曼还有一份令大部分都难望其向背的从业经历:她不仅曾担任宝洁公司的品牌主管,还曾担任迪士尼公司的高级副总裁达5年之久;身为eBay掌舵人的她还兼任了宝洁公司和Gap Inc.董事会的董事。在带领eBay成为业界领头羊的同时,惠特曼个人所持股票的市值也达到了16亿美元,令她成为当今世界最富有的女人之一。
在成为各大商业杂志的封面人物而被人们熟知之前,任何看到梅格·惠特曼的人都很难想象她会成为全世界最有权力的女人之一。对于拥有一副开朗的圆形脸蛋上带着随和自信笑容的惠特曼来说,人们对她的第一印象可能是一位中产人士或者是一位普通白领。
受母亲影响至深
梅格·惠特曼1956年出生于纽约冷泉港的一个富裕家庭,她是家中三个孩子中最年幼的一个。梅格的父亲是一位为人提供贷款的商人,母亲则是一位全职的家庭主妇。由于家庭富裕,父母都尽可能地让他们的子女到最好的学校就读。梅格就读的高中——冷泉港中学就是当地一所名校。天资聪颖的梅格·惠特曼在学校不仅学业优秀,她还热衷于曲棍球、网球、棒球、游泳等各种运动。
对于年轻的梅格来说,生活过得一帆风顺,但也没有人期待她以后会有多大的成就。不过,到她高中的最后一学期时,一件事情的发生却改变了她的一生。1973年,梅格的母亲参加由女演员雪莉·麦克雷恩带领的代表团访问了当时刚刚向世界打开大门的中国。这次难忘的经历令从来不争强好胜的母亲彻底改变,“妈妈从中国回来后,她就认为自己能做她想做的任何事情,她希望我也能做到”,梅格·惠特曼回忆说:“这是一次改变我们整个家庭的经历。”
高中毕业后,梅格·惠特曼就读于普林斯顿大学,她刚开始本来想成为一名医师,但却对生物化学这样的课程感到乏味,于是她转而攻读经济学专业,并于1977年毕业。1977年秋季,惠特曼成功考入哈佛大学商学院,攻读经济学硕士。当年跟她同班的很多学生日后都事业有成,其中包括现任美国劳工部长赵小兰、百事可乐的主席加里·马歇尔、500强企业Staples公司的CEO罗纳德·萨坚特以及纽约证券交易所的CEO约翰·塞恩等等。
在哈佛,梅格·惠特曼还认识了刚从哈佛医学院毕业的未来丈夫格林菲斯·哈什。三年后,梅格·惠特曼拿到MBA学位,加盟了宝洁公司的客户服务部门,并与格林菲斯·哈什成婚。在格林菲斯·哈什到加利福尼亚大学实习时,梅格跟随丈夫来到旧金山,担任贝恩公司的旧金山分公司的管理顾问。在那里,她将自己在宝洁公司学到的经验发扬光大,那就是听从客户的意见,并着手实现他们的需求。
在接下来的20年里,梅格·惠特曼生了两个孩子,转向市场部门的她始终认为满足客户是取得成功的唯一途径。在担任迪士尼公司主管消费产品行销副总裁期间,惠特曼着手开辟了迪士尼主题商品的海外市场,这样的经历又为她以后扩张eBay打下了坚实的基础。
不过,梅格·惠特曼是个很有弹性的人。1992年,丈夫格林菲斯到位于波士顿的马萨诸塞州中心医院工作,她依然夫唱妇随地回到了波士顿,担任了鞋业公司Stride Rite的总裁,不但推出了极为成功的 Munchkin 婴儿鞋系列,更革新了Stride Rite 的品牌与零售店定位。1995到1997 年期间,梅格是全球最大花卉产品公司FTD的总裁长兼CEO,在任期间成功地将公司从原先由各花商联合组成的协会性质,转变为营利的私人企业。此后,她到加盟Hasbro,任学前儿童部的总经理,负责全球知名孩童玩具品牌孩之宝和土豆先生的全球管理与行销。在任期间,她重整了整个学前儿童部的组织,公司盈利也因而上升。
没有技术背景的IT巨头
与此同时,在美国的另一个海岸边,一个诞生于圣琼斯的小网络拍卖公司正在急速增长。1995年,eBay创始人皮埃尔·欧米迪亚在自己的个人主页上放置了拍卖的网页程序,当时的目的只是为了检测和提高自己的编程水平。但在不到两年的时间内,这个网页便被改名为eBay,拥有了40名员工和近30万的用户。它的发展引起了业内关注,eBay因此获得500万美元的风险投资。快速成长的eBay极其需要成熟的管理,梅格·惠特曼与皮埃尔·欧米迪亚有了合作的契机。
“当时在挑选CEO人选时,我们列出了一个50人的候选名单,削减之后,变成了5个人。然后,梅格·惠特曼进入我们眼帘。在客户方面拥有丰富经验的她成为我们的最佳人选,”如今拥有100亿美元资产的皮埃尔·欧米迪亚回忆说,“在我向她描述我们的业务之后,她说:‘看起来,你们需要一个有经验的人来定义和扩展你们的品牌’。她一语中的!”
对惠特曼来说,并不一定要接管eBay或者别的互联网公司,而且不是技术出身的她也没有任何互联网的经验。她在1998年,曾经有一个eBay的执行官招聘人员打电话给惠特曼,但是她拒绝了。她生活在波士顿,不想影响她的两个正在上中学的儿子,或者让她的丈夫重新找工作。但在与招聘人员长达三周的电话交谈之后,她还是飞到了加州的圣琼斯,改变了她的初衷。“在那时诞生了如此多的概念,基本上都是基于用互联网来实现在地面环境中能做的一切。这是一个全新的概念,使人们任何时候都能够进行交易。”1998年当皮埃尔·欧米迪亚宣布聘得曾在Hasbro负责“土豆先生”项目的惠特曼作CEO时,那些脑袋僵硬的“意见专家”表示旧经济经验无助于新经济模式,但熟悉梅格的人都很看好她和eBay的前景。
在1998年5月份,惠特曼与家人一起搬到西部,她加盟了eBay公司,并宣誓要花几个月做一些基本调整——建立一个管理班子,转变财务系统,提出新的市场策略,建立流线型的电子邮件系统。为了准备1998年9月份的华尔街的eBay公司的最初的公布资料,她费尽了心机。她又与美国在线(AOL)建立了战略伙伴关系,其后还与雅虎、微软、亚马逊等公司展开了合作,在这些互联网巨头成为eBay的竞争对手之前。在短短的6个月时间内,惠特曼让eBay的股票成功上市。一夜之间,超过75位的员工变成百万富翁,公司的创始人欧米迪亚及总裁杰克·斯克尔身家达到几十亿美元,而惠特曼本人的净资产也超过了10亿美元。
商业中的艺术家
一切看起来都一帆风顺。但是,1999年的一场事故却几乎令惠特曼被赶下台,eBay的股票市值也因此降到了最低点。1999年晚上7:00,eBay的网站突然崩溃,数以百万计的eBay客户突然发现他们的交易被中断,其中包括大量利用eBay来分配产品的公司。在此之前,eBay的网站也曾崩溃过,不过每一次问题很快就被解决。但是这一次,好像所有的一切都垮掉了——整整22小时之内,eBay上的交易全部停顿。计算机系统停工造成近400万的费用损失,公司股票贬值了50亿,eBay在整个夏季都被投资者认为是垃圾股。
由于事故被夸大为“重大事故”,惠特曼作为eBay的CEO的前途立即引起了疑问。来自受挫的华尔街分析师和eBay股民的批评都呼吁她立即下台。好在这位硅谷的新人非常善于学习。她承诺学习数据库损坏方面的知识,并雇佣了一个著名的专家作为首席危机控制专家。那次断电事故,可以说是对一家美国公司最为昂贵的软件故障之一,成为了惠特曼职业生涯的关键转折点。由于技术背景知识的欠缺,她意识到自己必须精通服务器和大型网络方面的知识。同时,惠特曼称,eBay比其它任何公司能让她感受到了快速决策,“兵贵神速”的重要性。
这位40多岁的首席执行官将一面吸取各种经验教训,一面带领eBay在2002年闯过险滩和暗礁,克服更大的困难——包括eBay公司的最重要的技术升级并制定一个经营战略。同时,惠特曼正在忙着制定一个长期的战略,以使eBay能够繁荣昌盛。从2002年开始,eBay展开了全面的收购行动。对象不限于在美国的网上业务,她的目标有地域性(如印度的Baazee.com和中国的易趣拍卖网)也有功能性的(如网上支付公司Paypal和最近的IP电话公司Skype)通过横向及垂直的整合,eBay被誉为商业史内发展最快及最成功的公司。
由1995年只有几千用户平台急速发展至1.5亿用户,ebay估计单单在美国本土,超过50万人天天全职“泡”在ebay上谋生。这座虚拟购物商场一年365日无时无刻都有交易在进行。问梅格她认为ebay最与众不同之处,她会毫不犹豫的说:“回报,eBay的商户很珍惜自己的商誉,视回报为大勋章。回报是eBay打假打骗的有力武器,卓越可靠的经营者有20万回报点。”
在梅格·惠特曼担任CEO的短短七年内,eBay的年收益已从570万美元猛增到2004年的32亿美元,而2005年的收益将会达到42亿美元。梅格·惠特曼在令eBay以超过微软、雅虎、戴尔的速度飞速成长时,她自己也得到了丰厚的回报。“我期望做一个将创意转化为现实的艺术家。”惠特曼说。“电子商务是一个新兴的行业,你很难想像,现在它已经与历史悠久的传统百货业站到了同一平台上。带给人们一种新的消费模式,并且看着它逐渐壮大,这是一件相当令人兴奋的事情。”
平易近人的女强人
外表平易近人的梅格·惠特曼,与惠普前任CEO卡莉·费奥里纳热情洋溢的煽动性演讲相比,她深沉内敛且言语淳朴平实,毫无激情。不过这丝毫不会影响或动摇股东和投资人对她的信任。eBay在刚结束的2005年第一财季取得了“净营收10.32亿美元,同比增长36%;净利润为2.563亿美元,同比增长28%”的业绩,而eBay连续数年超过50%的增长率也让华尔街为之瞠目。
人如其表,梅格·惠特曼私下生活一样过得很平凡。作为世界上最富有的女人的她却丝毫没有奢侈的概念。作为仅次于惠普总裁卡莉的全球第二大最有影响力的女性经理人,梅格·惠特曼也是一位响当当的女中豪杰。但与卡莉不同的是,惠特曼没有商业领袖的明星派头,她没有专属的直升飞机,也没有豪华的装扮。她衣着朴素,是一位务实、老派、低调、严肃的人。“我喜欢穿着eBay的T恤衫出现在机场,这样人们一见到我,就会问我是不是在eBay工作,在得到肯定的回答后,他马上会兴奋地告诉我:‘我在eBay上的商业信用又多了几百点’,”惠特曼说:“在告诉我他的名字之前,他又会滔滔不绝地说他在eBay上卖什么样的产品。这就是eBay令人神往的地方”。
惠特曼倡导平等理念,她在不大的办公室中工作,看起来与雇员并无二致。不但每天都会亲自阅读一百多封eBay用户的电子邮件,而且还要经常参与网络交易。惠特曼认为她的工作颇似主持市政会议的市长,民众希望她为大家的商业经营提供最好的基础设施,也希望她使每一个人都按规则办事,因为她是我们信得过的朋友。
正因为母亲在上世纪70年代有过访问中国的难忘经历,梅格·惠特曼对中国也有着特殊的感情,并积极推动与易趣网的合作,密切关注中国电子商务市场。她的大儿子在北京上学,他对中国很着迷,想更多地了解中国,想学普通话,梅格·惠特曼也很支持他。
参考资料
  • 1.    马云:不会去收购eBay雅虎  .中国科技网[引用日期2015-06-15]
  • 2.    惠特曼:惠普将拆分 “惠普企业”迎新Logo  .网易[引用日期2015-06-15]
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